Todas las entradas por Carlos Mario Castro

Acerca de Carlos Mario Castro

Un escritor aficionado al que casualmente le da pavor escribir... Novela El Mototaxi: http://elmototaxi.wordpress.com

Reseñas X (Libros): “Tales of the City” de Armistead Maupin

Un comentario sobre la vida en San Francisco, enfocado en los residentes de un edificio en la ficticia Barbary Lane, la novela de Armistead Maupin titulada “Tales of the City” que en español vendría siendo algo como “Cuentos de la Ciudad” o “Historias de la ciudad”, describe en un tono un tanto de telenovela rosa los anhelos, frustraciones y secretos del centro de la cultura liberal en Estados Unidos.

Recuerdo perfectamente como llegó esta copia de Tales of the City a mis manos. No había manera de que yo pasara una temporada en San Francisco y no fuera a una tienda de libros. Estaba precisamente hurgando entre las filas infinitas de anaqueles repletos de toda clase de obras de todos los tamaños y temas… y ya había escogido varios que personalmente me llamaban la atención (The Help, The Hobbit, Cloud Atlas) cuando se me ocurrió preguntarle a un lugareño qué libro me recomendaría, la respuesta fue Tales of The City, y ahora luego de haberlo terminado puedo entender por qué.

En una serie de 116 capítulos, muy, pero muy cortos (escritos para un periódico local), el autor le entrega al lector una perspectiva interesante de la ciudad de San Francisco a mediados de los años 70, armando una trama que no tiene nada que envidiarle a una telenovela rosa, pero con los hilos de la impactante realidad liberal de esa ciudad. Mary Anne Singleton, diría yo que en sus 23-24 años, llega a San Francisco proveniente de Cleveland y por una serie de situaciones toma un apartamento en el edificio de Anna Madrigal, donde compartirá su espacio vital con otros inquilinos, Mona, una exitosa publicista en medio de una crisis existencial; Brian, un mesero que parece vivir exclusivamente para tener sexo con cuanta mujer se le ponga en el camino; y Michael, que parece ser la contraparte homosexual de Brian.

A cada uno de estos personajes le sucede una serie de situaciones, que se derivan de la cultura de la ciudad, en un tono un tanto melodramático, pero sin duda muy bien hecho, tanto así que deja a Melrose Place como una copia mal hecha.

La novela es la primera parte de una serie de nueve libros que exploran la vida de los protagonistas en San Francisco a lo largo de cuarenta años; creo que sería muy difícil para mi revistar el universo de este libro, y mucho menos abordar la premisa de la serie que se enfoca en como una generación ungida con la llama de la libertad social y sexual envejece en un entorno donde las nuevas generaciones ven en la libertad sexual no como una forma intensa de buscar el consuelo del amor y la compañía, sino un anzuelo para escalar socialmente, conseguir prebendas y manipular opiniones.

I’m gonna miss you guys…

Me deja mucha nostalgia este libro, quizás porque San Francisco es una ciudad de ensueño y porque a pesar de las lineas melodramáticas que parece inverosímiles por momentos, de primera mano sé que allí, en ese rincón del mundo atrapado por la suerte de las placas tectónicas y la niebla, todo, absolutamente todo es posible.

Nota: La serie completa incluyendo dos de sus secuelas están disponibles gratis en YouTube.

Libro 9/12 para 2014


Ficha

Nombre: Tales of the City

Autor: Armistead Maupin

HarperPerennial / Harper Collins

371 Páginas

ISBN: 0-06-096404-9


Reseñas X: The Remaining

Si me preguntan cual fue el aporte de “Los Remanentes” (The Remaining) a la industria fílmica y a la cultura pop, diría que por lo menos ahora sabemos a lo que se dedicó la niña de Spy Kids luego de su cuarto de hora: a hacer películas baratas que no pasarían ni en Cinema+.

the remaining poster

Esta película, que extrañamente ha permanecido en la mayoría de salas del país por al menos dos semanas, es en resumen una elaborada propaganda religiosa enmascarada en una película apocalíptica clase B. El día de la boda de Skylar (Alexa Vega, la de Spy Kids) y Dan (Bryan Dechart) es interrumpido por una serie de sucesos extraños que implican que el mundo está llegando a su fin tal y como lo describe el Apocalipsis, así los sobrevivientes a la catástrofe emprenderán un viaje en el que no solamente estará en riesgo su vida, sino la salvación de su alma, en medio de triángulos amorosos, bestias infernales y el estilo de la Bruja de Blair.

Al principio de la película pensé “Oye, esto podría haber servido como una serie de televisión”, pero a medida que la película avanzaba y era demasiado evidente que el Apocalipsis no era metafórico sino literal, me di por vencido y me quedé en la sala de cine únicamente para ver en que terminaba semejante desastre. Y no terminó nada bien.

El último acto de la película no es más que una serie de monólogos y discursos sobre lo importante que es que dejemos entrar a Jesús en nuestras vidas, o si no nos vamos a condenar al infierno donde unas bestias sobrenaturales, con cola de escorpión, cabelleras de mujer y garras de águila nos torturarán hasta el resto de los tiempos. Por favor, el día que  quiera escuchar eso voy a una iglesia y no a una sala de cine, y es ahí donde está el punto más agrio, y es que la película se vender como una especie de película de desastres y al final es otra cosa completamente distinta.

No dudo que en las iglesias de Estados Unidos esta película va a ser un éxito, proyectándola en todas las congregaciones de lunes a domingo, en todos los horarios, pero no creo que haya un crítico que no sea un fanático desquiciado que le ponga una buena puntuación a esta cinta.

Lo peor del asunto es que la historia SÍ tenía potencial, el director parecía tener una idea de como hacer un producto de calidad, los actores no eran tan malos y los efectos especiales era pasables. ¿Entonces? ¿Cuál era el afán de dañar todo con ese fin tan malo?

Lo único que puedo decir para finalizar es que, cuando no sepan de que trata una película, al menos averigüen primero de que se trata, no vaya a ser que le metan gato por liebre como en esta. Yo lo haré.

Calificación: 1.5/5.00

Reseñas X: Interestelar ¿Va Nolan en Picada?

Con más pena que gloria para los críticos y el público se estrenó esta semana la más reciente película de Christopher Nolan, el mismo de The Dark Knight e Inception y lo primero que tengo que decir al respecto es: “¿Qué rayos le está pasando al director? ¿Se la está fumando verde o qué?”.

Interstellar / Interestelar

Habiendo visto la filmografía de Nolan completa (Following, Memento, Insomnia, Batman Begins, The Prestige,  The Dark Knight, Inception, The Dark Knight Rises y ahora Interstellar) es claro ver una cuesta ascendente en sus primeros films,  Following fue un interesante experimento para un director novato; Memento un gran paso para el reconocimiento de la industria; Insomnia, la prueba que podía dirigir para Hollywood y Batman Begins la marca de que estaba preparado para los grandes presupuestos. Personalmente considero que sus mejores películas son las que le siguen: The Prestige, que cuenta con una edición y narrativa impecable, The Dark Knight que es una apuesta a una nueva forma de contar las películas de súper héroes e Inception que literalmente nos dejó a todos con la cabeza dando vueltas. Sin embargo, el Nolan de The Dark Knight Rises y de Interstellar parece haber perdido esa chispa de genialidad creativa que marcaba sus primeros filmes. No, no es que el modelo se haya vuelto repetitivo, y no es tampoco una mala elección de actores, para nada.

Interstellar, al igual que The Dark Knight Rises, sufre de una gran debilidad en la forma en que presenta su premisa y sobre todo en su edición. Todos los elementos de Nolan están ahí, buena dirección, realismo, buenos encuadres, excelente manejo de colores, asombrosa musicalización,  pero la manera en que se organizan las escenas conduce irremediablemente a estar más pendiente de la pantalla del celular del que está en la fila de abajo en la sala de cine, que en la película como tal.

La historia es fabulosa y tenía un potencial enorme. En el futuro (calculo yo, digamos 2074 o algo así) Cooper (Matthew McConaughey) es el jefe de una familia de granjeros que ha sobrevivido a las guerras por la comida que azotaron todo el mundo y que literalmente lo dejaron en la inmunda. Cuando los hijos de Coop, Murph y Tom, empiezan a percibir extraños eventos en la casa, Coop encuentra coordenadas que lo conducen a los cuarteles de la NASA, o lo que queda de ella y tienen malas noticias: el planeta Tierra está a punto de volverse inhabitable, por lo que es necesario encontrar otro planeta para sobrevivir y un agujero de gusano que conduce a un sistema con tres planeta prometedores parece ser la solución. A pesar de las suplicas de Murph, Coop decide tomar la misión para salvar a la raza humana, que lo llevará a enfrentar las consecuencias de los agujeros negros, el instinto de conservación y las dimensiones desconocidas del universo. Nada mal para un granjero.

En mi opinión las actuaciones, si bien no son brillantes, están en el mismo nivel de calidad que el de otras películas de Nolan, aunque si debo reconocer que la dubla DiCaprio-Page es mucho más convincente en cámara que la de McConaughey y Hathaway, pero el problema no está en los actores, sino en la construcción de los personajes. Ni Cooper, ni Amelia Brand son personajes que vale la pena ver, porque sencillamente el público no se identifica con ellos. Están mal construidos y no tienen un viaje claro dentro de la película.

¿Por qué estos personajes no funcionan…

De igual manera creo que las mejores actuaciones corrieron por cuenta de Jessica Chastain, Casey Affleck (fenomenal) y un poco Matt Damon, aunque ya como que repite mucho esa plantilla de niño bueno, incluso hasta Topher Grace, a quien no veía desde los tiempos de Spider-Man, no lo hace mal y esto me hace evidenciar una diferencia atroz entre las dos historias, la del espacio y la de la tierra.  Pero igual, sigo pensando que el problema no es en los actores, sino en la forma en como está estructurada y editada la película y sus personajes. ¿Por qué brilla Chastain, Affleck y Damon y no McConaughey y Hathaway? Porque los tres primeros tienen una motivación clara y los dos últimos dos no pasan de ser marionetas de las circunstancias. Una muy mala idea para los dos personajes que debían sostener el peso de la película en sus hombros.

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… y estos sí?

Quizás, al igual que pasó con Shakira, Nolan se volvió demasiado creativo cuando le dieron el control creativo total de sus cintas, o anda como Spielberg, demasiado ocupado supervisando Batman vs Superman, o algo por el estilo, pero aquí sencillamente se pifió. Interstellar es una película que intentando ser inteligente, se vuelve irremediablemente fastidiosa.

Calificación: 3.55/5.00

PD: Estuvo buena la escena climax con la estación espacial. WOW.

Reseñas X: How To Get Away With Murder Episodios 4, 5 & 6

how to get away with murder

Me encantan los retos y hacer una reseña de los tres capítulos más recientes de la cada vez más intrigante serie estadounidense “How To Get Away With Murder” es exactamente el tipo de retos que necesito para este blog. Empezaremos con un resumen del caso de la semana en cada uno de los episodios haciendo referencia que personaje se llevó el co-protagónico con Annalise Keating (Viola Davis) y Wes Gibbins (Alfred Enoch), que siempre tienen gran prominencia en todos los episodios. Luego, veremos lo referente al misterio de la muerte de Lila Stangard, luego un resumen de los flashbacks y finalmente una teoría sobre los asesinatos. Empecemos.

Casos de la Semana:

Episodio 4 “Let’s get to the scooping”:  Cuando una de las zorras amigas de Annalise es acusada de fraude corporativo, la brillante abogada acude en su ayuda, informando que si es verdad que ella no es culpable, obviamente hay alguien dentro de su compañía que la está traicionando. Connor, en quién se centró este episodio, utiliza a Oliver (su amante hacker) para intentar poner una trampa a uno de los empleados de la compañía, pero en medio de la trampa, Connor se ve obligado/tentado a tener sexo con el individuo, logrando su confianza y la confesión necesaria para liberar de culpas a su jefa. Pero cuando el traidor es acusado en público por la zorra amiga de Annalise, el pobre comete suicidio en frente de Annalise, Connor y de todo el equipo. Oliver, por supuesto, escucha la confesión y termina cualquier relación que tuviera en ese momento con Connor.

Amiga zorra…

Episodio 5 “We’re not friends”: Annalise, en su constante cruzada por salvar el mundo de las injusticias (sí, como no) toma el caso de un adolescente que en venganza por los constantes abusos de su padre, para con su madre, lo asesina a sangre fría. Laurel, que intenta demostrar que en realidad es un buena adición para el equipo, decide hacer lo posible para respaldar la estrategia de Annalise, ganar el caso, ganando al jurado, para lo cuál solicita ayuda a su novio de la India. Annalise escoge selectivamente al jurado, logrando eliminar, con la ayuda de Connor a uno de los más dificiles en pleno juicio, al revelar que es un machista consumado, a pesar de que tiene cuenta en Grindr. Incluso con esa ayuda, Annalise teme que el jurado esté atado de manos por la ley, por lo que Laurel sugiere que el jurado se declare impedido en base a sus sentimientos, pero Annalise le informa que eso puede costarles a todos sus futuros como abogados. Laurel entonces decide plantar el documento con la información, de tal manera que el jurado lo vea. Al final el jurado se declara impedido por estar más ajustado al corazón que a la ley (?) y le dan una penalización comportamental al joven asesino. Frank descubre la estrategia de Laurel, pero decide callar, la tensión llega hasta tal punto que Laurel y Frank finalmente se besan.

Episodio 6: Freakin’ Whack-a-Mole: Annalise intenta salvar de la pena de muerte a David Allen, acusado de asesinar a su novia en 1993, pero recibe una última oportunidad justo antes de la inyección letal para hacer una defensa apropiada, la gran sorpresa llega cuando fue el padre de Asher el juez que condenó a Allen, para colmo de males, luego de hablar con el fiscal de aquella época, Michaela y Connor descubren que el fiscal presentó pruebas al juez de perjurio por parte de la testigo estrella, a lo que este hizo caso omiso. Asher confronta a su padre y se da cuenta que la reunión si existió. Asher decide salvar el caso de Annalise ofreciendo a la persona que presionó a su padre, el Senador Tucco, quien luego de la muerte de la novia de Allen, compró todo el lugar para construir lo que llamaría Tucco Plaza. Annalise confronta a la testigo, luego de saber que ella debía dinero a Tucco y que encima ahora vive en vivienda propia en uno de sus edificios. Los jueces de la Corte decide soportar la evidencia, decretando la libertad de Allen y una investigación para Tucco. Asher, a cambio de la información, dejó a su padre fuera del caso y el trofeo de Annalise.

La Muerte de Lila Stangard:

Y luego de todos estos casos vemos como ha evolucionado la historia en lo referente al asesinato de Lila Stangard. Luego de que Annalise lograra sacar a Rebecca de la cárcel, bajo fianza. Wes recibe su autorización para utilizar el teléfono de Lila como prueba a su favor. Wes le entrega el teléfono a Annalise, Es aquí donde Viola Davis tiene uno de sus mejores momentos en la serie, despojándose de toda su parafernalia de mujer exitosa, quedando como una sencilla mujer afro-americana, enfrentando a su esposo cuando queda expuesto como amante de Lila, a pesar de que había afirmado que sólo era su estudiante.

Que gran actriz, Viola Davis…

La situación se torna oscura entre Sam y Annalise por la evidente infidelidad, y tratan de investigar si Rebecca sabe que él es el amante de Lila. Por su parte, Nate le confirma a Annalise que su esposo no tiene ninguna coartada. Finalmente, Sam conduce una entrevista a Rebecca intentando extraer información, sólo para que Rebecca se de cuenta que la foto en el teléfono fue tomada en la habitación de Annalise, informando a Wes, antes de esconderse.

Wes confronta a Annalise y le advierte que si no trae de vuelta a Rebecca, le contará todo a la policia. Annalise no sólo ubica a Rebecca, sino que le solicita a Frank que planta el teléfono de Lila en el auto de su novio para tener un tercer sospechoso con un motivo, pero Nate tiene pruebas de la plantación de evidencia y sospecha aún más cuando ve a Rebecca, Sam y Annalise juntos.

La Noche de la Fogata:

En los flash-forwards, vemos primero como Connor llega al límite de su cordura en medio del asesinato, tomando actitudes extrañas que asustan a sus compañeros de trabajo, para finalmente acudir con Oliver buscando refugio. También vemos como Laurel es la encargada de devolver el arma homicida a su puesto. Para eso utiliza su relación con Frank, con quien evidentemente ya está en alguna especie de relación. Por último vemos como Asher ha perdido su trofeo y sospecha que algunos de sus compañeros lo tomó y va a casa de Annalise, donde los chicos se esconden, pero justo en camino a deshacerse del cadaver de Sam, casi atropellan a Asher, a quien luego vemos teniendo sexo con Bonnie, es decir Paris la de Gilmore Girls.

asesinato

Teoría:

Creo que es muy claro a estas alturas que la única con motivo para asesinar a Lila Stangard es nada más y nada menos que Annalise. Tendría sentido. La serie se llama “How to get away with murder” y obviamente si Annalise asesinó a Lila, se salió con la suya. Ha logrado desviar cualquier sospecha hacía Rebecca, el novio de Lila y sus esposo, y Nate, Wes y Rebecca están convencidos que la única que no tuvo nada que ver fue Annalise. Ahora, el asesinato de Sam… aún no sabemos quien lo mató, pero podría ser el resultado de alguna manipulación urdida por Annalise. Así queda doblemente vengada. Su esposo y su amante están muertos y enterrados. La serie está en punto, y sólo queda esperar el siguiente episodio. Quizás de esa manera podremos aprender como asesinar y salirnos con la nuestra. ¡Es broma! ¡Es broma! :D

PD: Se trataba de un reto, no tiene nada que ver con mis múltiples ocupaciones en las últimas semanas..  jum.

Reseñas X: Drácula, La Leyenda Jamás Contada

Poster

Al principio tenía mis dudas sobre si en realidad podía escribir una reseña sobre la más reciente película sobre el vampiro más famoso de todos los tiempos, teniendo en cuenta que me quedé dormido justo en medio de la película, pero luego de revisar el argumento general de la historia en Wikipedia, me di cuenta que en realidad no me perdí tanto como creía y que sí puedo hablar de la película sin que nadie venga a echarme cuentos sobre ella.

Lo primero que se agradece de este versión de Drácula (Dracula Untold), es que no sigue los mismos patrones aburridos y repetitivos de las películas de vampiros, situadas en los años 90s, donde un héroe o heroína, con alguna conexión sanguíneo-familiar con los vampiros decide salir a cazarlos como si fuera exterminador de cucarachas en biblioteca de colegio público. No, de hecho esta historia nos traslada a la época medieval, en una época en que el Sureste de Europa se encontraba bajo las fieras garras del Impero Turco-Otomano, a punto de terminar de ejercer su soberanía en todo el viejo continente. Justo en el ojo del Huracán está Transilvania, donde el Príncipe Vlad Dracula, conocido como “El Empalador” ejerce una soberanía limitada al ser vasallo del Sultan Otomano.

Hasta ahí hay muchos elementos a favor. La ambientación de la época y el vestuario son apropiados al contexto, sin pasarse de chillones como en “Blancanieves y El Cazador“. Se notó así mismo una elección correcta del elenco, empezando con el protagonista, Luke Evans, que está en una racha de buenos papeles como Owen Shaw, en “Rápido y Furioso 6” y Bard en la trilogía de “El Hobbit“. y que en esta como el legendario y mítico Conde Drácula no sólo demuestra que tiene presencia en pantalla, sino que tiene una amplia gama de matices en su actuación, mismo que no podemos decir, por ejemplo de Tom Cruise, que hace el mismo papel en todas las películas. También en el elenco encontramos a Dominic Cooper, y en su eterno papel de malo a Charle Dance, pero incluso en esta, su enésima participación como villano … no desencanta. Todo lo contrario.

¡Por todos los cielos! ¡Resucitó Tywin Lannister! En forma de zombie… o de Vampiro?

La historia es concisa, entretenida y clara. Por supuesto, en ese tono Disney que tiene, muy poco terror o suspenso, pero si lo suficiente para consolidar una película con un héroe, capaz de sacrificar parte de su alma con miras a un bien común.  Nada mal para Universal, si es verdad que quieren traer una saga con los Monstruos-Héroes más reconocidos… aunque dudo que lleguen a la talla de The Avengers. Lo dudo mucho.

Calificación: 3.75/5.00

PD: En esta película los turcos son los malos, pero hay que tener la cabeza muy dañada y prelavada por los petrodólares venezolanos para creer que esta es una campaña en contra del Islam… por favor…