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Reseñas X (Libros): Under The Dome

under the dome

No creo haber estado antes más orgulloso de haber finalizado un libro como ahora. “Under The Dome” (así en inglés porque fue en ese idioma que lo leí) representó un enorme reto para mi y no sólo por sus 1072 páginas en letra menuda de la edición paperback de Gallery Books, sino a la manera misma en que su autor, Stephen King, expresa en palabras la progresión de la historia.

“Under The Dome” es el tercer libro que leo completamente en inglés y a diferencia de Harry Potter and The Deathly Hallows y A Dance With Dragons, este no está escrito en un inglés universal (por llamarlo de alguna manera) sino en un inglés americano-neoinglés, un poco difícil de leer para aquellos que crecimos escuchando a la maestra de inglés decir que manzana en inglés se decía “eipol” y no “apol“.  Sin embargo, con un poco de paciencia y la ayuda de Urban Dictionary, la cosa mejora mucho desde el primer capítulo, digo, la primera parte.

En efecto, “Under The Dome” no se divide en capítulos como tal, sino en veintiocho secciones o partes, cada una dividida en algo que yo llamaría microcapítulos, que mantienen la historia fluida por las 1072 páginas del libro, sin caer en detalles ni repeticiones innecesarias. Aprende algo de eso George R. R. Martin.

No hay que pensar mucho para catalogar a “Under The Dome” como una obra de ciencia ficción, cuando la misma cubierta del libro muestra a una ciudad encerrada en un enorme domo de origen desconocido, pero el elemento sci-fi sólo es el marco en el que se encierran las conspiraciones políticas, el drama y la crítica que hace el autor dentro de su obra.

Yo diría que “Under The Dome” es más un drama de suspenso político (en proporciones municipales) con fuertes criticas al fundamentalismo religioso, al descuido del medio ambiente y al matoneo o bullying como forma de comportamiento social. El elemento sci-fi sólo se revela en su totalidad en los últimos 2/5 del libro pero sólo para apoyar el drama sostenido por 800 páginas hasta el momento.

Una de las características que más me llamó la atención de este libro fueron los personajes. Eran muchos, muchísimos, y con cada sección parecían aparecer uno, dos, tres o cuatro más, todos con importancia dentro del argumento. Los personajes son muy bien construidos, sin embargo algo no me terminó de cuadrar por completo en ese punto. Justo en los primeros 3/5 del libro, King parece estar gastando demasiada energía en “purificar” a los chicos buenos y “vilificar” a los chicos malos, de hecho este es el primer libro en el que el villano principal, Big Jim, parece no tener NINGÚN lado bueno. Es decir hasta Voldemort le queda corto. Aunque Dolores Umbridge quizás no tanto.

Sólo al final de la historia, vemos que los chicos buenos, también tienen su lado no tan brillante, pero parece algo sacado de la manga a última hora para justificar el argumento final. Esa es otra cuestión. La primera parte del libro es impecable en la manera como desarrolla la trama, y sabiendo que King escribió esa parte de la historia con décadas de anterioridad es apenas lógico que haya sido esa parte la que su mente haya planificado mejor, pero en la segunda parte hay muchas más salidas milagrosas, recursos de última hora y Deus Ex Machinas de los que parecían necesarios. Da la impresión que King tenía prisa por terminar el libro (quizás para terminar su saga The Dark Tower) y no pensó mucho en los detalles.

Otra cosa que no me terminó de gustar es la forma en la que el autor deja que los villanos ganen, hagan cosas espantosas y se salgan con la suya, sin darle la satisfacción al lector de verlos pagar lo suficiente por sus crímenes. Pero quizás es ahí donde radica parte del éxito del libro,en darle al lector las satisfacciones necesarias para mantenerlo leyendo, esperando por algo más, que en este caso llegó apenas parcialmente.

Para finalizar, la forma en que King narra los sucesos es impecable. Hay dos o tres escenas que dejan al lector sin aliento de la vividez con que se relatan y la manera en que sus personajes se desenvuelven en ellas. “Under The Dome” tiene una parte final bastante conmovedora, que deja buen espacio para la reflexión. Un libro que en definitiva no sólo recomiendo, sino que desde este momento pasa a ser parte de mis favoritos.

PD: ¡Ah! ¡Se me olvidaba! El libro se parece tanto a la serie, como Angelina Jolie se parece a Viviane Morales, o sea EN NADA. Hablaré de eso en otro post de este blog, no les quepa la menor duda.


Ficha

Nombre: Under The Dome

Autor: Stephen King

Gallery Books Paperback Edition 2010

1074 Páginas.

ISBN: 978-1-4391-9239-9


 Libro 6/12 de 2014

Reseñas X (Libros): Los Juegos Del Hambre.

Habiendo crecido leyendo los libros de Gabriel García Márquez con su exquisito punto de vista semi-omnisciente, en tercera persona en pasado, me resulta extremadamente difícil considerar de buena calidad un libro escrito en primera persona, desde el punto de vista de un solo personaje y encima en tiempo presente, pero justamente así es como están escritos el montón de best-sellers que tanto dan que hablar en los últimos tiempos, quizás no tanto por su narrativa en sí, sino por sus adaptaciones al cine y Los Juegos del Hambre (1) es un ejemplo de ese prolífico estilo.

Pero a pesar de tener un estilo narrativo relativamente similar al de algunas novelas de corte young-adult, sería injusto poner a Los Juegos del Hambre en el mismo saco que Crepúsculo, Los Instrumentos Mortales o Academia de Vampiros.

Los Juegos del Hambre se sitúa en un futuro distópico donde en lo que antes era América del Norte, sólo queda un país especialmente desigual y corrupto: Panem. Panem se encuentra dividido en una ciudad capital, llamada el Capitolio y doce distritos que en esencia son productores de todo lo que consume el Capitolio, recibiendo muy poco a cambio de su esfuerzo. Los habitantes de Panem están relegados a sus distritos y año tras año deben enfrentarse a una sádica costumbre: cada distrito al azar escoge dos tributos que se enfrentarán a los tributos de los otros once distritos en una pelea a muerte televisada a todo el país, llamada “los juegos del hambre”.

A pesar de que por momentos la historia gira en torno a las inseguridades sentimentales de Katniss, la mayor parte de la novela trata de las injusticias del sistema económico de Panem y el grado de desesperación de sus habitantes por sobrevivir en medio del hambre, la humillación y la opresión. No hay que ser un genio para ver la similitud del sistema de Panem con el mundo actual y tampoco se necesita ser un genio para atar cabos y ver cual es el Capitolio y cuales son los distritos en el mundo en el que vivimos hoy.

“Panem donde puede morirte de hambre, sin poner en riesgo tu seguridad” es la frase que más he recordado de todo el libro, porque apunta al hecho que la seguridad y la libertad no sirven de mucho si no hay nada que echarle al estómago.

Los Juegos del Hambre es un libro que por su misma estructura es fácil de leer, es pura trama, y los diálogos son más bien escasos. Es tan rápida, que por eso mismo por momentos tiende a dejar a un lado los personajes para centrarse exclusivamente en la situaciones, pero dentro de esta montaña rusa argumental, la autora encontró cierto balance para darle desarrollo a sus personajes, que por lo menos presentan una gran variedad en su construcción.

A diferencia de lo que me sucedió con 50 Sombras de Grey, creo que sí estaría interesado en leer los otros dos libros de “Los Juegos del Hambre” para terminar de comprender mejor el universo creado por la autora y como se relaciona con nuestro universo. Quizás, después de todo, a pesar de su estilo narrativo simple, Los Juegos del Hambre sí es una buena novela.

Libro 5/12 para 2014.


Ficha

Nombre: Los Juegos del Hambre

Autora: Suzanne Collins

Scholastic Press / Editorial del Nuevo Extremo 2009

396 Páginas

ISBN: 978-987-609-165-7


 

Reseñas X (Libros): 50 Sombras De Grey

Hace exactamente dos semanas, y más por curiosidad que por interés, empecé a leer la tantas veces leída, criticada, admirada, desdeñada y degradada novela de E.L. James titulada 50 Sombras de Grey y debo decir que en realidad hay motivos para que esta novela, que empezó como un experimento fanfiction de la autora, se convirtiera en el fenómeno mundial que es hoy en día.

50 Sombras de Grey combina muy bien (de manera magistral diría yo) dos géneros completamente disimiles: la novela romántica para adolescentes (conocida también como young-adult) y el subgénero BDSM de la novela erótica para adultos. Esto, dicho así rapidito, suena fácil, pero en realidad es complejo construir personajes que se muevan entre esos dos mundos que muy poco tienen que ver el uno con el otro, y que la historia tenga algo de sentido. Pero de si 50 Sombras de Grey tiene sentido o no, hablaremos más adelante.

Conozco muy poco de la novela erótica, mucho menos del subgénero BDSM, del cual apenas tengo referencias por mi lectura de “Nueve Semanas y Media” hace algunos años. Y aunque parezca increíble, mis conocimientos sobre literatura para adolescentes se relacionan más con sus adaptaciones cinematográficas, que por sus originales literarias, con “Los Instrumentos Mortales: Ciudad de Hueso” como el libro más reciente de este estilo en mi haber.

Mientras las novelas románticas de corte adolescente, son en esencia novelas rosas, donde el héroes y al heroína están perdidamente enamorados el uno del otro, en medio de un cúmulo de situaciones inverosímiles que los separan, las novelas eróticas son mucho más crudas en su definición del ser humano, presa fácil de deseos impronunciables que derrotan fácilmente cualquier sentimiento romántico  que en es en su unión, no en su separación donde empieza la autodestrucción. En Nueve Semanas y Media la protagonista sucumbe ante los deseos de un personaje masculino completamente dominante hasta dejarla abandonada, sin ningún remordimiento, en un estado denigrante de frigidez sexual.

En esta novela, 50 Sombras de Grey, tenemos a un personaje típico de las novelas de adolescentes, una chica inteligente, despierta y que se cree mucho menos bonita de lo que en realidad es: Anastacia Steele, y por el otro, a un personaje salido de los cuentos de terror de la fantasía erótica: Cristian Grey. La premisa de la novela es precisamente que tan dispuesto estamos a sacrificar parte de nosotros por amor. Anastacia y Cristian tienen conceptos radicalmente opuestos sobre lo que debe ser una relación de pareja (no digamos amor), y la dinámica de la novela gira en torno a las concesiones que se hacen el uno al otro para estar juntos a pesar de ser tan diferentes.

Otro punto a favor de esta novela es que favorece la lectura rápida. Muchos libros se pasan capítulos enteros debatiendo asuntos filosóficos, a manera de ensayos que hace el autor a través del personaje. 50 Sombras de Grey se narra desde la perspectiva de Anastacia Steele, quien en realidad relata lo que ve y lo que siente en el momento de la acción y nunca divaga por más de uno o dos párrafos sobre eventos pasados o sobre cuestiones de “¿Quienes somos?” y “¿Por qué estamos aquí?” La técnica de la conversación vía mail también permite avanzar rápidamente, con el plus que la autora los utiliza para que sus personajes se expresen de manera libre, sin las ataduras de hielo del cara a cara.

También ayuda mucho a la dinámica lectora la manera en que se abordan las escenas de corte sexual, la autora es muy perspicaz en su manera de abordar el contenido erótico, centrándose en las sensaciones, más que en la mecánica corporal, que en esencia es lo que alguna novelas de este tipo hacen, traduciendo en palabras lo que el porno muestra en imágenes. Yo diría que 50 Shades of Grey, si hubiese una categorización dentro de la novela erótica, sería una especie de softporn de sensaciones.

Por ese misma inmediatez narrativa, esta novela no puede considerarse una obra de alta literatura, es literatura que apunta a un público específico y que considera sus limitaciones. Es evidente también que este libro se escribió al estilo JARDINERO (Más improvisación que planeación), y no al estilo ARQUITECTO (Todo planeación, nada de improvisación). La autora empieza con un tono que muta demasiado a lo largo de la novela, es como si de pronto descubriera una técnica o figura literaria que le funciona y decide seguir utilizándola. Claro, podría decirse que el cambio de estilo obedece a los cambios de la protagonista, que empieza pura e inocente y termina… bueno, termina de otra manera, pero no es asunto de cambios en el personaje, es asunto de coherencia narrativa.

Esta coherencia es también evidente cuando hablamos de todos los personajes, quienes parece tener doble y hasta triple personalidad según el caso, respondiendo a motivaciones, tontas o inverosímiles, que hace que sean impredecible, pero OJO, en una novela, NO SON los personajes los que deben ser impredecibles (y si lo son, se deben dejar pistas con anterioridad) sino las situaciones en las que se desenvuelven.

Para terminar, quizás lo que más choca de esta novela es que no tenía por qué haber secuelas. Un libro hubiese bastado para establecer el punto de la autora, ganarse sus millones y vender la franquicia, pero en su editorial pensaron otra cosa. Esto se nota en los últimos cuatro capítulos cuando de la nada salen personajes que tendrán protagonismo en los libros siguientes y cuando a pesar de todo lo que habían logrado el héroe y la heroína, en dos segundos se pierde todo por razones que se salen del universo de lo creíble.

Para resumir: 50 Sombras de Grey es una novela escrita para la lectura entretenida de cierto sector poblacional, y por su facilidad es atrayente para muchas edades y tipos de lector, sin embargo tiene algunas fallas que lesionan su calidad como obra literaria.

Libro 4/12 para 2014


 

Ficha

Nombre: Cincuenta Sombra de Grey

Autora: E.L. James (Reino Unido)

Vintage Books Español 2012

542 Páginas

ISBN 978-0-345-80367-2


Reseñas X (Libros): Quattrocento de Susana Fortes.

Quattrocento
Portada de Quattrocento en Croata.

Lo primero que llama la atención de Quattrocento, novela escrita por la española Susana Fortes, es lo contradictoria que es su premisa. Es una novela que abiertamente critica la ficción del estilo de “El Código da Vinci” catalogando el género como “supersticiones modernas o posmodernas que están tan en boga” o “catálogo de profecías a lo new age” o sencillamente como “supercherías”, pero no hace falta leer más de dos capítulos para saber que Quattrocento también hace parte de ese género de supersticiones y supercherías que tanto critica la autora, con el ya viejo cuento de “académicos enfrentan colectivos ocultos con una agenda secreta” que tan famosas han hecho a las novelas de Dan Brown.

La novela que se extiende por 342 páginas (Versión Planeta, 2007) es narrada desde dos puntos de vista separados por 527 años de historia: En 2005, Ana, una estudiante de posgrado en Florencia, se interesa en un pintor del renacimiento llamado Pierpaolo Masoni que fue testigo de la masacre perpetrada en 1478 en contra de la Casa Medeci en la Catedral de Santa María del Fiore, sin saber que los resultados de su investigación podrían conducirla al peligro y a la muerte. Intercalados entre los capítulos en primera persona de Ana, tenemos los capítulos en tercera persona de los hechos que condujeron a la masacre en 1478, enfocándose parcialmente en el joven aprendiz de Masoni llamado Luca, aunque salta de enfoque de acuerdo a como lo requiera la acción.

Los capítulos de Ana, al ser en primera persona, se parecen demasiado a la típica novelita young-adult, en la que la heroína que se cree más fea de lo que es, se debate entre decirle a su príncipe azul (en este caso Giulio Rossi, el director de su tesis y amigo de su padre) que lo ama perdidamente o mantener la compostura. Los capítulos situados en 1478 son mucho más objetivos y confiables, al no estar nublados por la capa de sentimentalismo que cubre a Ana.

Nievole
La Madonna di Nievole, la obra sobre la que gira gran parte de Quattrocento.

Las dos narrativas corren de manera separada, tanto así que podrían leerse de manera separada, pero la autora tuvo cuidado de crear el tema de la novela, a partir de sus dos mitades, planteando las preguntas “¿Preferimos pasar por alto las señales de la desgracia para no sentir miedo?” y “¿Qué tanto estamos dispuestos a arriesgar para conseguir lo que queremos?”.  Ambas preguntas se plantean en la narrativa de 2005 y 1478 de manera constante.

No puedo decir que la novela me gusto. Tiene apartes muy buenos, algunos capítulos excelentes, que demuestran una investigación profunda de la autora, pero como un todo no termina de funcionar. La autora quiso mezclar las pendejadas young-adult que tan de moda están hoy en día, con el misterio de las novelas de Dan Brown, incluso en el mismo ambiente mediterráneo, con un toque de novela histórica a lo coming-of-age. Demasiados elementos, quizás intentando crear algo diferente y único, pero que termina pareciéndose demasiado a lo que ya hay en el mercado, descuidando el argumento general que termina pareciendo tonto.  Quizás sea cuestión de leer otras obras de la autora y entender su estilo narrativo, pero leyendo solo esta, me parece que se ha quedado corta.

Libro 3/12 para 2014

Así Llora El Mundo a Gabriel García Márquez.

Holanda

Gabriel García Márquez ha muerto, quizás el más grande escritor de todos los tiempos. Su trabajo perdurará por la eternidad.

Albania

Y con él ha muerto buena parte de mis ’90s.

Medio Oriente

García Marquez vivió para contarla, su obra permanecerá, para siempre inmortal.

Noruega

Gabriel García Márquez ha muerto. Quién es ahora el mejor escritor del mundo?

Suecia

Gabriel García Márquez ha muerto y parte de mi mitad colombiana ha muerto con él.

Finlandia

García Márquez ha fallecido. Gracias por tus hermosas palabras y buen viaje.

Italia

Ha muerto García Márquez, un grande que cambió la vida de muchos lectores, incluyendo la mía.

Francia

Me acabo de enterar de la muerte de García Márquez. Triste Noticia.

Cataluña

Un día triste para la literatura, ha muerto un grande. Gracias García Márquez por regalarme el amor a la letra escrita.

Alemania

Gabriel García Márquez ha muerto. Es un día triste. Mi novela/reportaje favorito: “Crónica de una muerte anunciada”

Brasil

Carajo! Aún no puedo creer que Gabriel García Márquez esté muerto. Uno de los libros que más me marcó es suyo. Una pena. QEPD.

Rusia

Descansa en paz Gabriel García Márquez. Un gran escritor ha dejado este mundo.

Japón

García Márquez ha muerto? Leí muchas de sus obras: Memorias de mis putas tristes, Crónica de una muerte anunciada, sin embargo ningún ensayo u obra de no-ficción. La buscaré de inmediato.

Corea

Ni en un millón de años será posible borrar esta soledad. Gabriel García Márquez, uno de los más grandes de nuestro tiempo ha muerto. Paz en su tumba.

Reino Unido

QEPD Gabriel García Márquez, triste al escuchar sobre la muerte del gran escritor. Puede haber partido, pero sus palabras lo han hecho inmortal #Soledad

India

Desperté con la noticia de la muerte de Gabriel García Márquez, uno de mis grandes héroes literarios. Su mágia permanecerá por siempre…

Irlanda

Es triste que con frecuencia sea a través de la muerte que se descubra un gran escritor, si no has leído un libro de García Márquez, deberías.

Filipinas

Descansa en paz, Gabriel García Marquez, eres el periodista que nos enseñó a tener convicciones, para no caernos ante nada. 

Estados Unidos

Estoy tan triste por la muerte de García Márquez. Su prosa para una tonta romántica como yo fue, es y siempre será única, sin paralelo.

Israel

Gabriel García Márquez: Un milagro artístico verbal.

España
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