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¿Por qué el crecimiento económico (no el consumismo) es algo bueno?

Traducción literal desde el blog de Robert Reich

Recycling
El reciclaje es una de las formas de combatir la destrucción del ambiente

El crecimiento económico se hace cada vez mas lento en los Estados Unidos. También se ha frenado en Japón, Francia, Gran Bretaña, Italia, España y Canadá. Incluso en China se está haciendo mas lento. Y es bastante probable que empiece a frenarse también en Alemania.

Si los gobiernos siguen recortando sus presupuestos, mientras que los consumidores casi en toda partes se vuelven mas cautelosos en el gasto, la demanda global se encogerá hasta el punto en que una depresión será inevitable (Dios no lo quiera)

Usted se podría preguntar ¿Y que? ¿Por qué necesitamos mas crecimiento económica a todas estas? ¿Acaso no estamos arruinando el planeta con todo este crecimiento, destruyendo bosques, contaminando los océanos y ríos y lanzando carbón a la atmósfera en una proporción que ya esta ocasionando un caos climático ? Mejor dejemos de llenar nuestros hogares con tantas cosas.

La respuesta es que el crecimiento económico no está relacionado solo con “tantas cosas”. El crecimiento es diferente al consumismo. El crecimiento está relacionado realmente con la capacidad de una nación de producir todo lo que sus habitantes requieren y necesitan. Esto incluye mejor cuidado del ambiente, así como un servicio de salud pública mejorado y mejores escuelas. (El producto interno bruto es una forma cruda de medir esto, pero es una guía. Las naciones con PIB alto y creciente tienen mas capacidad total, aquellos con un PIB bajo o decreciente tienen menos.)

Los países mas pobre tienden a estar mas contaminados que los ricos porque no tienen la capacidad tanto de mantener a su población alimentada y vestida y a la vez de mantener su tierra, su aire y su agua limpios. La mortalidad infantil es mas alta y la expectativa de vida más corta debido a que ellos no tienen lo suficiente como para inmunizar en contra de enfermedades, prevenir la propagación y curar a los enfermos.

Pobres en la basura
Los países con menos recursos no desean emplear lo poco que tienen en limpiar el ambiente.

En su busqueda por recursos, la naciones ricas (y las corporaciones) han devastado a las naciones pobres, destruyendo sus bosques, erosionando su tierra y ensuciando su agua. Esto es intolerable, pero no es consecuencia del crecimiento económico por si mismo. El crecimiento no depende del saqueo. Las naciones ricas tienen la capacidad de extraer los recursos responsablemente. Lo que ellos no tienen es una medida de su irresponsabilidad y de la debilidad de la ley internacional.

La manera como una nación decida utilizar su capacidad productiva (la manera como definan sus necesidades y requerimientos) ya es otro asunto. Como China se esta convirtiendo en una nación más rica, puede dedicar mas de su capacidad a su ambiente y a sus propios consumidores, por ejemplo.

Los Estadios Unidos tiene la capacidad mas grande en el mundo. Pero en relación con otras naciones ricas, decide dedicar una mayor proporción de su capacidad a los  bienes de consumo, cuidado medico y (por supuesto) lo militar. Y comparativamente utiliza mucho menos para apoyar a los desempleados y a los indigentes, pagar por combustibles más limpios, mantener a sus ciudadanos saludables y proveer ayuda al resto del mundo. Un crecimiento más lento significará incluso mas competencia entre estos objetivos.

Un crecimiento más rápido facilita el camino hacia la igualdad de oportunidades y una mejor distribución de ganancias. Los mas acaudalados aceptarían mas fácilmente una disminución en el margen de ganancias, porque aun pueden salir adelante desde el punto donde estaban. Simultáneamente, la clase media pagará mucho mas voluntariamente los impuestos para pagar  las mejoras públicas como un ambiente mas limpio y redes de seguridad mas fuertes. Tuvimos una durante la Gran Prosperidad desde 1947 hasta el inicio de los años 70.

Los crecimientos más lentos tienen un efecto reverso,  debido a que las ganancias económicas son pequeñas, los mas ricos luchan con mas fuerza para mantener su margen de ganancia. La clase media, cercada por el alto desempleo y salarios estaticos o en descenso, luchan con más fuerza contra cualquier carga adicional, incluyendo el aumento de impuestos para soportar las mejoras públicas.  Los pobres se encuentra peor que antes.  Es un circulo vicioso. Hemos estado en uno de esos circulos en los últimos 30 años.

Nadie debería celebrar una reducción en el crecimiento. Si entraramos en un periodo de una reducción en el crecimiento aún mayor, las consecuencias podria ser peores.

Las cursivas son mías, no vienen en el texto original en inglés.