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12 Horas Por Aire, Tierra y Agua.

enelaeropuerto
Esperando el viaje por aire.

No recuerdo muy bien a que hora desperté ese día, de hecho no se si en realidad pude dormir. Me esperaba un largo viaje por delante y en caso de que algo saliera mal, un retraso o algo por el estilo, corría el enorme riesgo de encontrarme con un problema de marca mayor. Era el lunes luego de las elecciones.

Llegué al aeropuerto como a las 5 de la mañana, justo a tiempo para registrarme. El vuelo habría de salir a las 6:15. Luego de un rato escuchando música y vagando por las salas de espera del aeropuerto, se escuchó la primer mala noticia: el vuelo se había retrasado por el mal tiempo. Tocaba esperar. Una hora después todo seguía igual. Dieron el aviso de que había que esperar otra hora adicional, ya me imaginaba que no había modo de llegar a tiempo, al menos no esta vez.

Finalmente a las 8:15 dieron la autorización para abordar, finalmente. Entré al avión y coloqué mi equipaje debajo del asiento de enfrente y como mi reproductor de música es realmente uno de mis teléfonos celulares como que no había posibilidad de entretenimiento. Al menos en el vuelo de ida había llevado un sudoku que en estos momentos ya debe estar en la basura, pero ahora, por falta de espacio, no tenía mucho con que entretenerme.

Estaba tan cansado que ni siquiera podía dormir. Saqué mi notebook y pues empecé a organizar algo del trabajo pero en realidad no fue mucho lo que hice porque en realidad no tenía con que trabajar. Todo lo había dejado y debía trabajar cuando finalmente llegara.

Eran como las 9:45 cuando finalmente el avión llegó a Cartagena. Haciendo mis cuentas no había nada que hacer: no llegaría a tiempo, pero nada me impedía intentarlo.

carretera
Tierra.

Mientras el avión aterrizó, fui a buscar mi única maleta y eso, ya eran las 10:10. Salí a buscar un taxi y pues había alguien que iba para el terminal de transportes y como no iba exactamente con exceso de dinero, se me ocurrió que compartir el taxi sería una buena idea. No. La persona que iba conmigo en el taxi, debía recoger algo y en eso se tardó un poco más de lo esperado, cuando llegué al terminal ya eran las 11 de la mañana.

Afortunadamente había una van lista para partir apenas llegué y por suerte había alguien allí que también debía abordar en Magangué, así que pensé que si al menos perdía el viaje no estaría solo.

La van arrancó e iba a toda velocidad, aunque de vez en cuando paraba a recoger uno que otro pasajero, pues no estaba completamente llena. No pude dormir tampoco. Me puse los auriculares y encendí la música mientras me perdía en pensamientos que ahora parecen tan tontos y ridículos que me dan pena.

chalupa
Por agua.

Vi pasar uno a uno los pueblos a los que siempre miro desde una ventana cuando voy en bus a Barranquilla, Santa Marta o Cartagena, miré el reloj pensando en las posibilidades que el tiempo me estaba dando, cuando el reloj dio las 2 de la tarde, pues ya se me habían empezado a agotar las esperanzas, pero no me quedaba otra que disfrutar de los bellos paisajes verdes que se abrían por mi ventana.

Me bajé de la van a las 2:10 y a las 2:15 entré a la oficina donde vendían los tiquetes para abordar la lancha que me llevaría al lugar donde trabajo. Para mi sorpresa aún estaban vendiendo los tiquetes. De hecho me dio tiempo hasta de almorzar, mientras la tarde caía lentamente, a eso de las 3:10 arrancó la lancha.

El viaje por agua siempre me ha parecido un poco traumático, pero de hecho esta vez era diferente. Las nubes ocultaban débilmente el sol, por lo que el agua brillaban de un modo espectral, casi mágico. Mientras escuchaba música, veía la margen del rio, y luego la amplia ciénaga y finalmente las aguas lentas del caño, hacía dentro. Luego de pasar por un avión, por una van y por una lancha, y luego de dos horas en una incomoda silla de madera dura. Había llegado. Se escuchaba la música y el jolgorio, había celebración, obviamente por la política, me eché la maleta al hombro y pensaba en las vueltas que había dado aquel día, hacía menos de 12 horas estaba helado hasta los huesos, aguantando frió y ahora era tiempo de aguantar el calor y los mosquitos, como ya lo he venido haciendo por más de un año y medio.

¿Por qué el crecimiento económico (no el consumismo) es algo bueno?

Traducción literal desde el blog de Robert Reich

Recycling
El reciclaje es una de las formas de combatir la destrucción del ambiente

El crecimiento económico se hace cada vez mas lento en los Estados Unidos. También se ha frenado en Japón, Francia, Gran Bretaña, Italia, España y Canadá. Incluso en China se está haciendo mas lento. Y es bastante probable que empiece a frenarse también en Alemania.

Si los gobiernos siguen recortando sus presupuestos, mientras que los consumidores casi en toda partes se vuelven mas cautelosos en el gasto, la demanda global se encogerá hasta el punto en que una depresión será inevitable (Dios no lo quiera)

Usted se podría preguntar ¿Y que? ¿Por qué necesitamos mas crecimiento económica a todas estas? ¿Acaso no estamos arruinando el planeta con todo este crecimiento, destruyendo bosques, contaminando los océanos y ríos y lanzando carbón a la atmósfera en una proporción que ya esta ocasionando un caos climático ? Mejor dejemos de llenar nuestros hogares con tantas cosas.

La respuesta es que el crecimiento económico no está relacionado solo con “tantas cosas”. El crecimiento es diferente al consumismo. El crecimiento está relacionado realmente con la capacidad de una nación de producir todo lo que sus habitantes requieren y necesitan. Esto incluye mejor cuidado del ambiente, así como un servicio de salud pública mejorado y mejores escuelas. (El producto interno bruto es una forma cruda de medir esto, pero es una guía. Las naciones con PIB alto y creciente tienen mas capacidad total, aquellos con un PIB bajo o decreciente tienen menos.)

Los países mas pobre tienden a estar mas contaminados que los ricos porque no tienen la capacidad tanto de mantener a su población alimentada y vestida y a la vez de mantener su tierra, su aire y su agua limpios. La mortalidad infantil es mas alta y la expectativa de vida más corta debido a que ellos no tienen lo suficiente como para inmunizar en contra de enfermedades, prevenir la propagación y curar a los enfermos.

Pobres en la basura
Los países con menos recursos no desean emplear lo poco que tienen en limpiar el ambiente.

En su busqueda por recursos, la naciones ricas (y las corporaciones) han devastado a las naciones pobres, destruyendo sus bosques, erosionando su tierra y ensuciando su agua. Esto es intolerable, pero no es consecuencia del crecimiento económico por si mismo. El crecimiento no depende del saqueo. Las naciones ricas tienen la capacidad de extraer los recursos responsablemente. Lo que ellos no tienen es una medida de su irresponsabilidad y de la debilidad de la ley internacional.

La manera como una nación decida utilizar su capacidad productiva (la manera como definan sus necesidades y requerimientos) ya es otro asunto. Como China se esta convirtiendo en una nación más rica, puede dedicar mas de su capacidad a su ambiente y a sus propios consumidores, por ejemplo.

Los Estadios Unidos tiene la capacidad mas grande en el mundo. Pero en relación con otras naciones ricas, decide dedicar una mayor proporción de su capacidad a los  bienes de consumo, cuidado medico y (por supuesto) lo militar. Y comparativamente utiliza mucho menos para apoyar a los desempleados y a los indigentes, pagar por combustibles más limpios, mantener a sus ciudadanos saludables y proveer ayuda al resto del mundo. Un crecimiento más lento significará incluso mas competencia entre estos objetivos.

Un crecimiento más rápido facilita el camino hacia la igualdad de oportunidades y una mejor distribución de ganancias. Los mas acaudalados aceptarían mas fácilmente una disminución en el margen de ganancias, porque aun pueden salir adelante desde el punto donde estaban. Simultáneamente, la clase media pagará mucho mas voluntariamente los impuestos para pagar  las mejoras públicas como un ambiente mas limpio y redes de seguridad mas fuertes. Tuvimos una durante la Gran Prosperidad desde 1947 hasta el inicio de los años 70.

Los crecimientos más lentos tienen un efecto reverso,  debido a que las ganancias económicas son pequeñas, los mas ricos luchan con mas fuerza para mantener su margen de ganancia. La clase media, cercada por el alto desempleo y salarios estaticos o en descenso, luchan con más fuerza contra cualquier carga adicional, incluyendo el aumento de impuestos para soportar las mejoras públicas.  Los pobres se encuentra peor que antes.  Es un circulo vicioso. Hemos estado en uno de esos circulos en los últimos 30 años.

Nadie debería celebrar una reducción en el crecimiento. Si entraramos en un periodo de una reducción en el crecimiento aún mayor, las consecuencias podria ser peores.

Las cursivas son mías, no vienen en el texto original en inglés.